Vật liệu quí hiếm

Người ta tìm kiếm kim cương ở những núi lửa đã tắt, những nhánh sông và những vùng bờ cát. Muốn khẳng định những khu vực có kim cương, đất đá phải được khảo sát rất kỹ lưỡng. Để có thể khai thác được 1 carat (hay 0,2g) kim cương thì cần phải khai thác được trung bình là 250 tấn khoáng đá, cát hay đất. Vì thế mà chúng ta thấy tìm kiếm sự xuất hiện của vật liệu quí hiếm như kim cương mất rất nhiều công sức và thời gian.

 

 

Mỏ khai thác cái – nơi phát hiện chính

Trong trường hợp khai thác từ khoáng núi lửa kimberlit thì đá khoáng mẹ được đào lên cùng với kim cương trực tiếp từ các vỉa đá khoáng kimberlit. Việc khảo sát các mỏ núi lửa đã tắt được thực hiện bằng cách hoặc là khai thác trên bề mặt hay đào các hành lang mỏ trong lòng đất. Trong cả hai trường hợp thì khoáng kimberlit (quặng có chứa kim cương) có được do phá mìn, đào bới và đập vụn, rồi được vận chuyển bằng các băng chuyền hoặc ô tô tải đến nơi sàng lọc, tại đó khoáng được pha loãng, tráng rửa và lắng thành cặn chứa kim cương. Cách khai thác như vậy làm thay đổi cảnh quan thiên nhiên, xuất hiện những miệng hố lớn.

Một hố khổng lồ có chứa nước ở gần Kimberley ở Nam Phi. Phần lớn kim cương được khai thác bằng chính phương pháp này, song lại rất tốn kém chi phí đầu tư.

Mỏ phụ - nơi phát hiện phụ

Khoáng đá mẹ có chứa kim cương do sói mòn và di chuyển cùng với dòng nước mang theo kim cương tạo nên những mỏ kim cương. Ở những nơi uốn khúc của các con sông thường tập trung nhiều những khoáng sản này. Sự hình thành như vậy ra đời những mỏ phụ.
Ở những nơi mà tinh thể kim cương được tách ra khỏi khoáng núi lửa kimberlit bằng sự rửa trôi và từ đó tìm đường ra sông, ra biển thì sự khai thác khó khăn hơn. Tại các vùng bờ cát thì chủ yếu sự khai thác được thực hiện kiểu bậc thang, công việc đòi hỏi cả cách thức làm việc cơ học và thủ công. Những mặt cát bằng phẳng gần bờ biển được khảo xát một cách có hệ thống bằng cách cạo đi những lớp cát ở bên trên. Việc khai thác kim cương không những đòi hỏi các hoạt động công nghiệp mà cũng cần những phương thức chuyên môn và thậm chí kể cả công việc thủ công. Mỏ nơi đất bồi phù sa được thường thấy là ở những máng sông, tại đó có những tinh thể kim cương đọng lại. Phương pháp khai thác ở những máng sông được thực hiện bằng cách gạn lọc hoặc đào đi những lớp cát. Khi khai thác từ đất bồi của sông và trầm tích của bãi cát có hàm lượng kim cương cao, thì công việc khai thác có thể thực hiện tương tự như đãi vàng. Trong một số trường hợp được áp dụng có kết quả nhờ độ dính sát cao của kim cương với tất cả những chất nhờn. Theo đó trầm tích chứa kim cương được dẫn chảy qua máng được bôi mỡ. Trong khi các hạt khoáng sản thường trượt trên mỡ thì kim cương lại dính trên bề mặt mỡ.